29 décembre 2004

Ski de fond Charlesbourg

Quand un skieur montréalais se rend dans la région de Québec, c’est généralement pour visiter un de ses «grands» centres de ski de fond: Mont Saint-Anne, Camp Mercier, station touristique Duchesnay, Centre Castor… Mais il ne faut pas oublier que la région compte aussi une foule de centres plus modestes où on fait de l’excellent ski à quelques minutes à peine du centre-ville de Québec.

C’est le cas par exemple du centre de ski de fond de Charlesbourg que j’ai eu l’occasion de visiter par une belle journée de neige légère.

Le centre n’est pas si modeste que ça puisque sa plus longue boucle fait un peu plus de 18 kilomètres. Son chalet d’accueil est vaste et comporte un comptoir-lunch ainsi qu’une salle de fartage bien organisée. Bref, on a affaire à des installations de très bonne qualité.

Quant aux sentiers, on est au royaume de l’étroite piste à une voie tracée uniquement pour le style classique. Comme les conditions étaient légèrement glacée lors de mon passage là-bas, j’ai préféré m’en tenir à des sentiers classés «faciles»... et j'ai constaté avec plaisir qu'ils n'étaient pas si facile que ça. Dès départ du chalet, les sentiers sont accidentés et généralement montants. Et au retour, bien sûr, ça redescend.

Je vous conseille de rentrer par le sentier No 6, qu’on devrait citer en exemple. Même si la piste est étroite et rapide, elle ne comporte pas le moindre passage risqué. On revient au chalet en louvoyant… et en développant une sérieuse envie de remettre ça.

1 commentaire:

Anonyme a dit...

If the tedium of the wide boulevards of SEPQ parks and some of the other centres in the Quebec city region have you losing heart, then this place is truly the most wonderful centre : it's absolutely worth the 3 hr drive from Mtl for a w/e or more. Incredible trails: pure poetry in certain parts. At first glance the centre seems small, but you can easily put together a 20-40 km day without boredom. The trick is to avoid merely following the trails up the valley: trails 10,11, 12, and 13 done in succession seem to just climb slowly. I suggest starting with the trails on the right side of the map,3, 4, 5, and then descending the 6 to go up the small forested valley following a small stream. Or continue on the higher trails. #13 is beautiful, not to be missed. Try looping the trails together to add a mix of ups and downs, to overcome the fact that much of the centre is in a valley. Check out the beauty of #21, #9...if you like long descents, try to be on the descents of the #7 & #9 at sunset: you'll catch the brilliant red rays of the sun as you descend . For a really fast descent, don't miss the #15, especially in rapid conditions. You will never want to go on a double track trail again.The best feature of Charlesbourg (apart from the incredibly welcoming Veronique at l'accueil and a team of wonderful volunteers) is the tracksetting and rythm of the trails: you never have to chasse-neige/snowplow! Just keep your skis in the tracks and let yourself go on all the descents...wow! This is the only centre in Quebec which combines exciting descents with no need to brake (unless icey). Definitely in my top 5. Oh...nice soup also.