20 mars 2011

Énergie CMB

Ça fait deux fois que je skie chez Énergie CMB à Trois-Rivières. Et ça fait deux fois que je fais de l’excellent ski dans des conditions de neige vraiment pas évidentes.

La première fois, c’était le lendemain d’une journée de pluie suivie d’une chute rapide de la température. Et aujourd’hui, c’était par une belle journée ensoleillée, alors que le printemps est sur le point de mettre fin à la saison de ski.

J’ai fait du bon ski pour une bonne raison: le centre possède une chenillette d’entretien qui fait de l’excellent travail dans les sentiers. Et comme ces sentiers-là sont tracés en terrain relativement plat, on peut les sillonner quand ils sont glacés sans que ce soit désagréable ou dangereux.

C’était très glacé aujourd’hui, surtout en début de journée. Mais avec du klister, ça avançait très bien. Et sous les rayons du soleil, les sentiers avaient fiers allure.

Comme je l’ai écrit après ma première visite, ce centre me fait penser à une base d’entraînement. Ses pistes sont impeccables, mais elles n’ont rien de touristiques ou pittoresque. Elles sont tracées dans un boisé qui n’est pas particulièrement attrayant. Elles sont toutes très ressemblantes. Et elles ne nous donnent pas grand-chose à voir à part cet tas de ferraille qui a déjà été un autobus.


Mais peu importe. À défaut d’admirer le paysage, on peut vraiment faire de la vitesse sur ces sentiers qui sont tous très faciles. Le relief se limite à quelques courtes pentes et à des faux plats. Règle générale, on monte légèrement et s’éloignant du chalet d’accueil et on fait l’inverse en revenant. C’est agréable parce que ça permet de «sortir du bois» en faisant un sprint – surtout quand les conditions sont très rapides comme elles l’étaient aujourd’hui.

Le centre offre 6 parcours qui se chevauchent par grands bouts. Il y a une boucle pour le pas de patin d’une longueur de 5 kilomètres. Les autres sentiers sont tous tracés à deux voies pour le style classique.

Le chalet d’accueil est un petit bâtiment qui abrite la billetterie et de l’équipement à louer. Ne vous attendez toutefois pas à pouvoir acheter de la nourriture sur place. Il y a aussi sur place une roulotte qui sert de salle de fartage.

Verdict final: Pour les jours de conditions difficiles, c'est difficile de faire mieux dans ce coin-là du Québec.

13 mars 2011

P'tit Train du Nord - Mont-Tremblant

La saison de ski achève et on commence à avoir moins d’options côté destinations. Aujourd’hui, il a fallu que je me rende à Mont-Tremblant pour trouver des conditions acceptables. J’en ai profité pour découvrir la dernière addition au réseau du centre de ski de fond Mont-Tremblant: le tronçon du parc linéaire du P’tit Train du nord long de 14 kilomètres, entre le lac Mercier et Saint-Jovite.

Autrefois réservée à la motoneige, cette section du parc était inutilisée durant l’hiver depuis qu’un jugement de la Cour Suprême en avait chassé les motoneigistes en 2004.

Je suis parti de la gare de Mont-Tremblant qui est devenue un point d’accès au réseau de sentiers. Il y a là une galerie d’art et, surtout, des toilettes. Mais pour acheter son billet d’accès, il faut se rendre à un restaurant situé à deux pas.

Une fois sur mes skis, j’ai découvert un sentier tout à fait semblable à la «vraie» piste du P’tit Train du Nord entre Saint-Jérôme et Val-David – c’est à dire rectiligne, plane et tracé pour le classique et le pas de patin.

Le plus bel endroit sur le trajet, c’est le pont qui enjambe la rivière du Diable. On surplombe de très haut la rivière et le point de vue est magnifique.

C’était très glacé aujourd’hui, mais à mon avis c’est dans de telles conditions qu’il il faut parcourir ce genre de pistes. Comme ça, on s’ennuie moins parce que ça va très vite. J’ai fait la majeure partie de ma randonnée en poussant avec les bras et en glissant sur mes deux skis.

J’ai poussé jusqu’au golf Le Maître où il y a quelques courts sentiers se déployant de chaque côté du parc linéaire. J’ai en ai emprunté un pour aller voir de plus près la défunte station de ski Gray Rocks qui fait partie du patrimoine des Laurentides. L’auberge a ouvert ses portes en 1905 et on skiait déjà à cet endroit en 1920.

La nouvelle piste n’est certainement la plus excitante de réseau de Mont-Tremblant. Mais c’est un ajout intéressant qu’on appréciera surtout les jours de conditions difficiles. Sur la carte ci-bas, c'est le gros trait jaune qui part du lac Mercier et descend jusqu'à Saint-Jovite.

09 mars 2011

L'Escapade du Mont Rigaud

Il y a beaucoup de choses que j’aime au Mont Rigaud. Le relief. La tranquillité des lieux. Le vaste réseau de sentiers s’étendant sur 25 kilomètres et permettant de visiter les quatre coins de la montagne. Les nombreux points d’accès multipliant les possibilités de randonnées. Et les pistes bien tracées… quand on a la chance de les parcourir tout juste après qu’on les ait entretenues.

C’est ce que j’ai eu la chance de faire aujourd’hui, deux jours après une grosse tempête. Par bouts, j’avais l’impression d’être sur un site de compétitions. Mais je me aussi tapé un bon deux kilomètres de pistes saccagées par une motoneige et un VTT.

C’est toujours comme ça sur les sentiers de l'Escapade du Mont Rigaud. On ne sait jamais dans quel état on va les trouver. Parce que les motoneigistes du coin n’ont pas l’air très disciplinés. Parce que les sentiers sillonnant la montagne sont aussi empruntés par des marcheurs et des raquetteurs. Et surtout parce que ces sentiers-là ne sont pas entretenus de façon aussi systématiques que dans un «vrai» centre de ski de fond payant.

N’empêche: pour skier gratuitement dans la région de Montréal, le Mont Rigaud est difficile à battre. Cette petite montagne «culminant» à 220 mètres est taillée sur mesure pour le ski de fond.

La boucle d’une quinzaine de kilomètres que forment les sentiers au sommet de la montagne est une de mes randonnées fétiches que je me fais un devoir de faire au moins une fois par hiver. Je laisse ma voiture dans le stationnement de la Sucrerie de la Montagne et je boucle la boucle dans le sens des aiguilles d’une montre parce que je trouve le parcours le plus agréable dans cette direction-là – tout simplement parce que dans l’autre sens, il y a deux descentes vraiment casse-cou à négocier.

C’est vraiment une belle randonnée avec beaucoup de montées et descentes. Et on a l’occasion d’admirer tout ce que la montagne à offrir : beaux décors forestiers, jolis points de vue sur la plaine en contrebas, impressionnants rochers…

Les trois sentiers permettant de gravir la montagne ne sont pas piqués des vers non plus. J’ai déjà parlé ici de celle partant de l’auberge des Gallant. Il y en a un autre qui part du village de Rigaud et du chalet d’accueil de l’Escapade.

Aujourd’hui, j’ai grimpé dans la montagne par ce sentier et j’ai vraiment apprécié ma randonnée. On traverse une clairière d’où on peut voir le sommet de la montagne avant de se mettre à monter plus sérieusement en forêt. La dernière partie de l’ascension est vraiment corsée. Le sentier grimpe en traçant des lacets dans lesquels il faut ensuite slalomer quand vient le moment de redescendre.

Tout ça pour dire que j’aime beaucoup skier au Mont Rigaud même si les conditions n’y sont pas toujours optimales. Parlant de ça, le gars qui s’occupe des sentiers m’a laissé un message l’autre jour pour m’expliquer leur politique d’entretien. Je reproduis ici son message:

«Nous avons un contrat de traçage et d'entretien des pistes avec le club de motoneigistes de la région. Habituellement, ils tracent dans la nuit de jeudi à vendredi, afin que les pistes soient belles pour le week-end! De plus, après chaque très bonne bordée de neige, ils tracent la nuit suivante. Donc, c'est évident que s'il y a une grosse tempête pendant la nuit, les pistes ne seront pas tracées tout de suite le lendemain matin, puisque c'est trop dangereux de sortir le jour avec l'immense équipement avec lequel nous traçons. Il serait facile de happer mortellement un skieurs... Je vous propose de téléphone au chalet de L'escapade, notre chalet d'accueil ouvert du jeudi au dimanche de 9h à 16h (450) 451-4608. Sinon, pour les autres journées de la semaine, vous n'avez qu'à appeler aux Services récréatifs et communautaires de la municipalité de Rigaud (450) 451-0869.»