13 décembre 2019

Blanc sur fond vert


Comme il va tomber de la flotte demain, j’ai profité de mon statut de pigiste pour aller faire des descentes au mont Saint-Bruno aujourd’hui.

Heureusement que cette petite station est bien pourvue en canons à neige parce que la vraie matière blanche brille par son absence dans la verte campagne environnante. 

Je me suis bien amusé même si ’était déjà ma troisième visite de la saison au mont Saint-Bruno. Conditions agréables. Presque pas de monde. Assez de soleil pour dégeler une piste du versant sud particulièrement exposée où on a fini par faire du ski de printemps au mois de décembre. Difficile de demander mieux juste entre deux maudits redoux!

08 décembre 2019

La petite noirceur


Dîner de famille oblige, j’ai fait ce soir une randonnée à la «petite noirceur» dans les environs du camp musical d’Asbestos.

J’ai fait quelques kilomètres dans les sentiers du club de ski de fond d’Asbestos, où la couverture de neige est encore trop mince pour qu’on démarre l’entretien mécanique; puis j’ai terminé mon excursion en faisant un crochet à travers un champ en pente qui surplombe le camp musical. 
 
Comme j’ai pris le départ vers 15h30, on voit la lumière baisser lentement sur mes photos… 

Une forêt clairsemée où on peut certainement descendre quand il y a plus de neige.
Un sentier dans une plantation de conifères.
Le hameau des Trois-Lacs depuis un champ qui le surplombe,
La scène extérieure du camp musical à la fin de ma randonnée vers 17h.
 

07 décembre 2019

Kom together


Maintenant qu’on a deux paires de skis Kom dans la famille, ma blonde et moi avons l’intention de nous promener souvent sur ces planches.

On a commencé ça aujourd’hui en arpentant le club de golf d’Asbestos, où il y avait juste assez de neige pour qu’on puisse glisser sans s’inquiéter d’endommager nos skis.

Comme ce terrain de golf est légèrement vallonné, on a même pu faire quelques virages dans la petite neige fraîche tombée ces derniers jours. Début prometteur pour ma blonde et ses nouvelles bottes Scarpa T2 ! 

06 décembre 2019

Un cimetière sous la neige


Drôle de randonnée aujourd’hui : je suis parti d’un hôpital et j’ai fini par me ramasser au cimetière!

Pour la deuxième fois de la saison, je suis allé skier dans les sentiers «sauvages» qui sillonnent un coin boisé coincé entre le lac des Sables et la route 117, en bordure nord de Sainte-Agathe. Un recoin vraiment pas touristique que j'ai découvert grâce à cette publication Facebook il y a quelques semaines.

Comme l’autre fois, je suis parti de la rue Saint-Vincent, pas loin de l’hôpital de Sainte-Agathe. On peut stationner en bord de rue juste à côté d’un point d'accès aux sentiers qui ressemble à ça…

Si on est chanceux, on peut se garer directement devant l'entrée du sentier.
Cette fois, j’avais un objectif en tête : aller jeter un œil à un intriguant «cimetière en plein bois» que j’avais repéré sur Google Map.

J’ai beaucoup aimé me promener dans cette petite forêt accidentée. Le «terrain de jeu» est composé de deux collines séparées par une petite rivière qui est la décharge du lac des Sables.

Le secteur a son artère principale. C’est un joli sentier sans nom qui traverse le boisée d’est en ouest en franchissant la rivière par une étroite passerelle. C’est cette piste que j’ai empruntée pour aller voir mon fameux cimetière qui se trouve du côté ouest, pas loin de l’endroit où le sentier nom rejoint la piste de ski Nantel, derrière le golf Sainte-Agathe.

Je n’ai pas été déçu pas mon cimetière. Il forme un ilot étrange en pleine forêt. J’ai pu skier son superbe chemin d’accès qui n’est pas déneigé durant l’hiver. Il débouche sur le chemin Renaud, près de la route 117. C’est là qu’une inscription m’a permis de comprendre que mon «mystérieux cimetière» appartient à une église Anglicane de Sainte-Agathe.

À partir du sentier principal, une courte bretelle mène au petit cimetière
J'ai déneigé une pierre tombale au hasard et je suis tombé sur un peintre...
Le portail à l'entrée du cimetière.
Heureux hasard: Graham Norwell a beaucoup peint les Laurentides sous la neige.
Sur le chemin du retour, j’ai pris le temps d’explorer plusieurs sentiers secondaires. 

Le plus intéressant nous fait monter presque au sommet de la colline qui se trouve près de l’hôpital. Il y a moyen de faire quelques belles petites descentes dans ce coin-là. Au total, cette colline doit avoir une soixantaine de mètres de dénivelé. Bien assez pour s’amuser ! 

Aucun doute : tous ces sentiers sont surtout fréquentés par des marcheurs et des raquetteurs qui habitent à proximité; mais il y a moyen d’avoir du plaisir là-dedans sur une paire de ski, surtout si on arrive à précéder les promeneurs après une bordée de neige.   

J'ai repéré plusieurs vieilles balises pendant ma randonnée, mais je n'ai aucune idée de leur origine.
Un tronçon particulièrement rectiligne du sentier principal.
Le chemin d'accès au cimetière dans une lumière presque divine...
La passerelle qui nous fait franchir la décharge du lac Des Sables.
Une carte bricolée par l'auteur de la publication Facebook qui m'a fair découvrir le secteur. 

04 décembre 2019

Enfin la Nantel!

Je viens de réaliser un vieux projet: skier sur la piste Nantel, au nord de Sainte-Agathe. 

J’avais déjà essayé en vain de trouver cette piste à Irvy-sur-le-Lac. Cette fois, je l’ai plutôt prise par son extrémité sud, au club de golf Sainte-Agathe, en laissant ma voiture sur le chemin du golf, en bordure du terrain. 

À partir de là, il faut aller jusqu’au fond du terrain de golf pour trouver l’endroit où la Nantel s’enfonce en forêt. J’étais content quand j’ai découvert ma première balise…

La Nantel est ainsi balisée en bleu ; mais depuis cet hiver, on y trouve aussi des balises rouges de la Maple Leaf, la piste-phare de Jackrabbit Johannsen. Ça fait partie d’un projet des dirigeants de la Traversée des Laurentides d’établir une nouvelle piste Maple Leaf entre le mont Blanc et Sainte-Agathe en passant par un tronçon de la Nantel. 

J’ai fait à peu près deux kilomètres sur la Nantel avant de rebrousser chemin en arrivant au chemin Daoust. Au lieu de m’éloigner davantage, j’ai préféré revenir vers mon point de départ en explorant les nombreux sentiers adjacents à la Nantel que j’avais remarqué à l’allez.

Bonne décision parce que j’ai fait de l’excellent ski et quelques belles descentes. Derrière le golf, la Nantel passe par les crêtes d’une colline qui lui donnent du relief; et les sentiers que j’ai explorés de chaque côté étaient dans le même genre.

J’ai fait un bon bout de chemin sur une piste balisée, la Bucci. Ce sentier fait partie du mystérieux réseau du non moins mystérieux Lac Manitou Trail Club. Mystérieux parce qu’il faut résider à Irvy-sur-le-Lac pour devenir membre du club et obtenir la carte des sentiers qui sillonnent la municipalité.

Les autres sentiers où j’ai «viraillé» n’étaient pas balisés; par contre, contrairement à la Nantel, ils n’avaient pas encore été tapés par des raquetteurs. Ça m’a permis de faire quelques descentes agréables dans une petite couche de poudreuse. 

Parlant de poudreuse… J’en ai trouvé en abondance quand je suis revenu sur le terrain de golf à la fin de ma randonnée. Le terrain est en pente et en grimpant à son point le plus élevé, j’ai pu faire une belle longue descente dans de la belle neige vierge.

Le point de départ de la Nantel en bordure du terrain de golf.
 
Une nouvelle balise Maple portant la signature de Jackrabiit Johannsen.

La descente que j'ai faite sur le club de golf, avec deux promeneurs tout en bas. 

Le bout de la Nantel que j'ai fait tel qu'il apparaît sur OpenSnowMap.